Publicación/2022/ E.Quiroga, P.Ortiz, E.Soto, N.Salinas, N.Olguín, Ch.Sands. Geographic patterns of soft-bottoms benthic communities in Chilean Patagonian fjords (47°S-54°S) – influence of environmental stress on diversity patterns and stable isotope signatures

por Catalina Espinosa
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https://doi.org/10.1016/j.pocean.2022.102810

La comunidad bentónica en la Patagonia chilena es rica y altamente diversa, así como la variación espacial de su hábitat y fuentes de comida. El estrés ambiental por el derretimiento de los glaciares y la descarga fluvial son factores conocidos de las dinámicas de la comunidad bentónica. Aquí, se analizan los patrones longitudinales de comunidades bentónicas de fondos blandos a través de transectos del ambiente glacial-marino y como estos hábitats pueden responder a cambios en las condiciones ambientales. Para evaluar la relación entre la heterogeneidad ambiental (hábitats marinos y glaciales) y la biodiversidad bentónica, este artículo estudia los conjuntos de datos biológicos (megafauna y macrofauna) y sedimentológicos de múltiples campañas oceanográficas en los fiordos de la Patagonia chilena. Además, se analizan las composiciones isotópicas de organismos epibentos y de la macrofauna (δ13C/δ15N y C/N) para determinar la disponibilidad del carbono orgánico suspendido y el nitrógeno orgánico suspendido (POC y PON, por sus siglas en inglés, respectivamente) y los presupuestos estequiométricos de los organismos dentro de cada comunidad bentónica. Los resultados muestran que el estrés en ambientes glacial-marinos y glacial-fluviales afectó negativamente las reservas de nutrientes y disponibilidad de materia orgánica (MO) y, por lo tanto, produjeron cambios en la diversidad bentónica y en la estructura trófica en todos los fiordos. Estas condiciones le dieron forma a la comunidad bentónica, donde dominaban los poliquetos de cuerpos pequeños y especies oportunistas. Adicionalmente, se encontró una fuerte relación entre la MO y la disponibilidad de nutrientes con composición isotópica de la fauna, pero también una disociación en los radios C/N entre la fauna y la MO del sedimento, lo que sugiere un uso preferencial del carbono orgánico bajo nitrógeno limitado en los sedimentos de los fiordos.

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